946 :一:03/03/17 21:20
俺が高校3年生のとき。
1人の友達の親が、茨城の海沿いの地にコテージを買ったというので、
その夏、友達6人とそこに遊びに行くことになった。

常磐線からローカル私鉄に乗り継ぎ、駅に降り立つと、駅前の小さなスーパーで5日分の食料を買い込んだ。
そして、タクシーで30分ほど走って、ようやくコテージまでたどり着いた。
当時その周辺には、商店1軒もないようなところであった。

コテージで

947 :二:03/03/17 21:20
コテージは10坪にも満たない大きさであったが、俺たちは開放感に包まれ、皆がはしゃいでいた。
到着したのが昼をかなり過ぎていた時間にもかかわらず、早速海に出向いて楽しい時間を過ごした。

2日目も朝から海に行き、夕方クタクタになって戻ってきた。
コテージには電話はなかったが、電気は通っており、テレビをつけて皆でぼんやりとテレビを眺めていた。
そのとき飛び込んできたのが、日航機123便が御巣鷹山に墜落したニュースであった。
ただ、これは記憶に強く残っていたものの、この話とは関係ないのでこれ以上は割愛する。
興味深くニュースを見ていた俺たちも、疲れからいつしか寝てしまい、3日目の朝がきた。

その日は朝からだるく、海に出向いたのは昼過ぎであった。
そして早めに切り上げて、コテージへと帰った。
日が暮れると花火をしたり、近くの森に忍び込んだりして遊んでいたが、じきに飽きてしまい、
明日は朝から海に行こうということで、早寝をすることになった。


949 :三:03/03/17 21:21
適当に布団に寝転がり、取り留めのない話をして眠りを誘っていると、
一人(Hとしよう)が、「なんか音がしないか?」とつぶやいた。
「音なんかしてねえよ」「ああ、聞こえねえな」と2,3人が否定したが、Hは聞こえるといって譲らない。
そのうちもう一人(Gとしよう)が、「聞こえる。外で音がする」と言い出した。
「草の上を滑るような音だ」
「おい、脅かすなよ」と言いながら、その他の者は耳を澄ませた。
辺りを静けさが包む。
「聞こえるな・・・確かに」
誰かがポツリと呟いた。
この時点では、俺には何も聞こえていない。ただ、かすかな風が草木を揺らす音が聞こえているだけだった。
「まだ、聞こえるのか?」
俺は誰とも無く聞いてみた。
「聞こえる」
そのとき、ドアかその辺りで叩くような鈍い音が聞こえた。
全員がびくりとして上半身を起こしたのだから、皆が聞こえたのであろう。
「おい。鍵、閉まってるだろうな!」
慌ててドアの近くに寝ていたやつが確認する。
「閉まってる」
どことなく安堵のため息が漏れた。


950 :四:03/03/17 21:23
泥棒なのか、という疑問があった。当然、誰も似たようなことを思っていただろう。
コテージの持ち主であるやつ(Kとしよう)が、どこからか棒切れを出してきた。
ドアを叩くような鈍い音はそれっきりしない。しかし、誰にも緊張が走る。
「絶対、なんかが草の上這ってるぞ」
Hが言う。
誰かが灯りをつけた。幾らかほっとした空気が流れる。
「おい、誰か見て来いよ」
Kが言う。誰も反応しない。
「テレビつけようぜ」
テレビの画面が明るくなり、音声が聞こえ始める。
時刻は0時を回っていた。このまま寝ようという意見に皆が否応無く賛成し、煌々とした部屋で布団に転がった。
当時は終夜放送はほとんど行われていなかったが、
この夜は前日の飛行機事故の情報を流していて、砂嵐画面は回避できた。
音に関することはこのあと誰も口にせず、いつしか眠りについていた。


951 :五:03/03/17 21:25
朝になり外に出てみると、コテージの周りの草が、幅1メートル位に渡って広範囲に倒れていた。
しかも倒れた草は白っぽく変色している。いや、変色しているというより、色が抜けたというほうが正しいかと思う。
予定を繰り上げて帰ろうか、という気持ちもあったが、
迎えのタクシーは明日の昼に来る予定なので、実質最後の日ということもあり、結局泳ぎに行くことになった。
前述のとおり電話はなく、当時は携帯もなかったので、
連絡を取るためには、1時間近くも歩いた商店に行くしかなかったのである。


952 :六:03/03/17 21:27
その日は生憎と雲が多めだったが、海に行くと昨晩のことなどすっかり忘れ、
夕方の5時になるまで、海水浴や時折顔を覗かせる太陽で日光浴を楽しんだ。

コテージに戻って、明日の朝食分を除いた食糧を綺麗に片付けた。
そのうち日も暮れ、残っていた花火で遊んだりしていたが、
皆が相当疲れており、その日はかなり早めであるが、そろそろ休もうということになった。

順番に風呂に入いり、布団を敷いてごろ寝をした。
もちろん、電灯はつけたまま。
テレビもさして興味あるような番組もやっていなかったが、つけたままにしておいた。

取り留めの無い話をしているうち、そろそろ眠りに落ちようかというとき、突然電灯が消えた。
コテージの照明は蛍光灯でなく白熱灯だったので、球が切れてもおかしくはないが、
間隔をおいて2つある電球が同時に切れたのだ。
「あ!」
同時に声があがった。しかし、テレビは消えていないので、それほど不安は感じられなかった。
スイッチを入れ直してみたが電灯はつかない。
「代わりの電球ないのか?」
「ない。買っておけばよかったな」
後の祭りであった。


953 :七:03/03/17 21:30
暗い部屋の中でテレビだけが煌々と光っていた。何故か皆が無口であった。
Hが呟いた。
「また聞こえる」
耳を澄ますと、今度は確かに聞こえた。
草の上を何かが滑っているような、転がっているような音が、断続的に聞こえていた。
「おい、テレビのボリューム上げろ」
テレビの音声は大きくなったが、音は何故かはっきりと聞こえていた。
人間ではない。誰もがそう思っているに違いなかった。
さらに運が悪いことに、テレビの放送時間が終ってしまった。
今と違って、終夜放送はやっていなかったのだ。
テレビの画面が砂嵐となり、ザーという単一的な音に変わる。
その音は余計に不気味さを感じさせ、結局、無音にすることになった。
外からの不可解な音は、止むことなく続いていた。

またしても突然鈍い音が鳴った。それも床の下から。
しかも今度は1度だけではなく、不定期な間隔をもって音が鳴った。
突然Hが立ち上がり、無言のままドアを開けて外に飛び出した。
「おい!」「どこへ行くんだ」「やめたほうがいい」
口々に叫んだが、Hは振り返りもせずに外へ出て行ってしまった。
扉が閉まる音だけが虚しく響いた。


956 :八:03/03/17 21:32
刻々と時間は過ぎていった。Hは戻って来ない。
「様子見に行ったほうがいいんじゃないか?」
そのとき音は鳴り止んでいた。かすかに風の音が聞こえるのみ。
懐中電灯を持って、残った5人で外へ出た。
ドアから10メートルくらい離れたところにHは座り込んでいた。
近づいてみると、彼は何故だか座り込んだまま、頭を左右に小刻みに揺らしていた。
2人で両脇を抱え込み、無理やり立たせてコテージに連れ戻したが、
彼は何も言わず、ただ頭を揺らし続けていた。
「何があったんだ!?」
「どうしたんだよ」
何を聞いても、ただ頭を揺らし続けるだけだった。
気がつけば、外ではまたあの音が聞こえていた。
言い知れぬ恐怖が皆を襲った


957 :九:03/03/17 21:33
「ふざけんな!」
Kは吐き捨てるように言うと、棒切れと懐中電灯を持って外に出て行った。Gと他2人が後を追った。
俺ともうひとりは、Hの側についてやることになった。
外でKの叫び声があがった。
何事か!と思い、俺はもう一人にHの介抱を任せて外に出ようとした。
ドアを開けたとき、Gが戻ってきた。顔色は無かった。
「どうしたんだ!?」
Gは答えることもなく、その場にがっくりと座り込んでしまった。
俺はたまらず外へと飛び出した。

数メートルいったとき、俺は思わず声をあげた。
小さな人間が、2,30センチの小人数人が、山車のようなものをひいている。
草の上を小人たちが何かをひいていた。黒いもの・・・
異様な光景。
小人が何か黒いものを無言で曳き、それに押しつぶされる草が不気味な音を立てていたのだ。
その黒いものが無数の虫の死骸と分かったとき、俺の意識は遠のいた。


958 :十:03/03/17 21:35
翌朝、俺はコテージの外壁に寄りかかって座った状態で目がさめた。
コテージの玄関の側にはGがいた。すぐ側の草むらの中にKがいた。
Kの側に、Kを追って出た2人が座り込んでいた。
最後までHを介抱していた1人は、コテージの中にいた。
しかし、Hがいなかった。
なんとか気を持ち直した5人はHを探そうと、コテージの周りの捜索を始めた。

30分は探したであろう。しかしHは見つからなかった。
仕方が無いから警察に届けようと、2人をコテージに残し、
俺を含めた3人で、電話のあるところまで歩き始めた。

森の側を通ったとき、なにやらガサゴソとした音が聞こえた。
もしや!と思い入ってみると、果たしてHがいた。
Hは一心不乱に石を積んでいた。

でも、とにかく俺たちは帰ることができた。
後でHに話を聞いてみると、森に入って遊んだとき、
石が積んであるのを、面白半分に蹴って崩してしまったそうだ。
俺たちに声をかけられるまで、Hは正気ではなかったという。
気がついたら崩した石を積んでいたと話した。
それ以上Hの口からは何も聞くことができなかった。

Hは今も生きてはいるが、人付き合いはほとんどしていないらしい。
以前のHとは正反対の性格になってしまっている。

Hは森の封印を解いてしまったのか?